La nave que en un futuro cercano llevará a turistas al espacio, el SpaceShipTwo (SS2) de la compañía Virgin Galactic, ha activado por primera vez sus motores híbridos, alcanzando velocidades supersónicas, según ha informado la empresa. Con este vuelo, entra en la fase final de pruebas de esta nave.

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En octubre de 2010, la nave para turismo espacial pasó con éxito el primer vuelo de prueba. Un año después, Virgin Galactic inauguró el primer aeropuerto espacial del mundo, el Spaceport America, en Nuevo México, Estados Unidos.

Durante las pruebas de vuelo con los nuevos motores, que tuvieron lugar este lunes en el desierto de Mojave (California), la nave siguió los procesos previstos. El despegue de SpaceShipTwo se produjo hacia las 07:02 horas, impulsado por la nave nodriza WhiteKnightTwo. El SS2 fue liberado a una altitud de 47.000 pies (14 kilómetros) unos 45 minutos después del despegue.

Virgin Galactic entra en la fase final de pruebas de su nave espacial SpaceShipTwo
El magnate británico Richard Branson, ha expresado la emoción de observar cómo la nave viajaba más rápido que la velocidad del sonido y ha apuntado que “éste es un día trascendental y el más importante de ensayos” de cara a poner en marcha el programa de vuelo.
Branson creó la plataforma Virgin Galactic para ofertar viajes privados al espacio. Para ello, los turistas espaciales (la nave SpaceShipTwo tiene espacio para dos tripulantes y seis pasajeros) tendrán que desembolsar 200.000 dólares para experimentar unos seis minutos de ingravidez durante un vuelo de dos horas.
Aunque en un principio el primer vuelo comercial estaba previsto para 2009, el proyecto ha tenido que irse retrasando. Finalmente, Branson ha planeado realizarlo a lo largo de 2013 y ha anunciado que él y su hijo serán los primeros en vivir esta experiencia.

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